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ドクターに聞く歯科矯正|「治療の『痛い』は減らせます」

葛西モア矯正歯科・コラム編集部です。

近頃、「痛くない歯科矯正」といううたい文句を見かける機会が増えてきたように思います。実際のところ、歯科矯正の「痛い」「痛くない」はどうやって決まるのでしょうか。

そこで今回は、歯科矯正で感じる痛みの正体と、どうすれば痛みを減らせるのかについて、酒井院長に伺いました。

痛み

歯科矯正で感じる痛みは3つのタイプに分けられる

―まず、歯科矯正の「痛い」ポイントについて詳しく教えてください。

歯科矯正で患者さんが感じる痛みは、次の3つに大きく分けられます。痛みの発生するメカニズムがそれぞれ違うため、対策の仕方も異なります。

(1)歯が動く時に生じる痛み
(2)口の中に装置が当たった時に感じる痛み
(3)クリニックでの処置の際に感じる痛み

一般的に言われる「歯科矯正が痛い」は、(1)の痛みのことを指しています。(2)と(3)の痛みについては、担当する歯科医師の技術と努力に大きく左右される部分です。

―一言で「痛い」と言ってもこれだけ種類があるんですね。まず、(1)の歯が動く時の痛さってどういうものでしょうか?

歯が動く時の痛みは炎症反応によるもので、「うずくような痛さ」や「歯が浮くような痛み」と表現してくださる方もいます。装置を調整してから2〜3日が、この痛みを感じやすいタイミングです。

歯科矯正は、歯に力を加えることで歯の周囲に弱い炎症反応を起こし、それを利用して歯を移動させます。したがって、(1)の痛みはある程度、覚悟しておかなければなりません。

なお、炎症反応はあくまでも一時的なもので、時間が経てば自然におさまります。痛みが強い場合は、鎮痛薬も処方します。何日も、痛みを我慢し続けなければならないわけではありませんので、ご安心ください。

歯

「 “あまりにも痛いので、やめます” となった人はいませんでした」

―私、痛いのがダメで歯医者さんも苦手で・・・。痛さに耐えかねて、歯科矯正をギブアップしてしまうのではないかと不安なのですが。

お気持ちはよくわかります。痛みの感じ方や、痛みに強い・弱い、は、個人差も大きいものですから。ただ、心配しすぎる必要はないと思います。

私が今まで矯正治療を担当させていただいた2000名以上の患者さんの中で「あまりにも歯が痛いので、歯科矯正を途中でやめます!」となった人はいません。また、「痛みはほとんど気にならなかった」とおっしゃる方もおられました。

歯科矯正で歯が動くときの痛みは、「ゼロではないけれど、日常生活に支障はきたさない程度」と考えていただいて大丈夫ではないでしょうか。

―少し安心できました。では、(2)の口の中に装置が当たる時の痛みとは、どのようなものでしょうか?

これは、ワイヤーとブラケットを用いた矯正を受けている場合に生じやすい痛みです。装置に使用されている金属の部分が、口の中の粘膜に触れることで、「違和感」や「痛み」を感じるのです。

ワイヤーの処理を丁寧に行えば、「当たって痛い」はかなり減らせる

―これには、何か対策があるんでしょうか?

治療の際、ワイヤーの処理を丁寧に行うことで痛みがかなり減らせます。

ワイヤーの処理

患者さんが「装置が当たって痛い」とおっしゃるのは、たいてい、奥歯の後側に向かって突き出した、このワイヤーのことです。

ワイヤーとブラケットを用いる矯正では、歯に取り付けた装置にワイヤーを通し、奥歯の部分で余ったワイヤーをカットします。そうすると、ワイヤーの尖った先端が粘膜側に向いている状態になるため、痛みを感じやすくなります。

そこで当院では、ワイヤーの先端がじかに粘膜に触れないよう、90°曲げて歯の方に向けるようにしています。これにより、患者さんの感じる痛みや、「引っかかるような感じ」はかなり軽減されます。

ワイヤーの処理

―こんなテクニックがあるんですね、初めて知りました・・・!

ワイヤーの先端部分の処理については、担当する歯科医師によって異なり、ただカットするだけの医院もあります。当院では、ワイヤーとブラケットでの歯科矯正を受けられるすべての方に、この処置を行なっています。

また、装置の凹凸した部分が当たって痛い場合は「歯科矯正用のワックス」をおすすめすることもあります。気になる部分におおいかぶせることで表面がなめらかになり、痛みがやわらぎます。

なお、痛みや違和感の少なさを重視するなら、ワイヤーや金属を使用しない「マウスピース矯正」を選んでみるのも良いでしょう。

処置の際の「痛い」は、担当する歯科医師の技術で大きな差がある

―なるほど!では、(3)の処置の際の痛みとはどんなものでしょうか?

具体的には、処置中に口を開けっぱなしにする痛さや、口に入れる器具が当たる痛さ、そして、ワイヤーを調整する瞬間の痛みです。一般の歯医者さんでの処置の時に感じる痛みのイメージと似ていると思います。

―この痛みは、どうすれば減らせるんでしょうか?

処置を受ける際の患者さんの苦痛を軽減するために大切なのは「丁寧かつスピーディーに行うこと」の一言に尽きると思います。これは、担当する歯科医師の技術によってかなり差が出る部分です。

医療機器

暗くて狭い口の中に器具を入れて細いワイヤーを通したり、複雑な構造の装置を微妙な力加減で調整したりするには、繊細さと、手先の器用さが要求されます。

優しい力加減で丁寧に行えば、患者さんの感じる痛みはほとんどありません。しかし、丁寧すぎてあまりに時間がかかるのも考えものです。患者さんが口を開け続けて疲れてしまわないよう、スピード感も大切です。

―丁寧さと早さの両方がポイントなんですね。酒井先生は、処置中の「痛い」を減らすため、他にどんなことに気をつけていますか?

処置中の痛みの感じ方には、患者さんの緊張も大きく関係しています。そこで、リラックスして治療を受けていただけるよう、院内のデザインにはこだわりました。

「歯医者さん独特の雰囲気やニオイが苦手で、診察台に横になると、それだけで緊張してしまう」という方は多いのではないでしょうか。そこで当院は、居心地の良いプライベートサロンのような院内空間を目指しました。良い意味で「歯科医院らしくない」ホテルライクなインテリアの中、プライバシーの守られた空間で診察させていただきます。

葛西モア 院内

―最後に、「歯科矯正は痛いのでは」と不安に思っている方に、メッセージをお願いします。

「歯科矯正には痛みがつきもの」という声を聞くこともありますが、私は、治療で感じる痛みのかなりの部分が、歯科医師の努力と技術で減らせると思っています。当院では、毎回の処置で患者さんが感じるストレスを最小限にできるよう、痛くない治療に力を入れています。

過去に他院で歯科矯正をされていた患者さんが、当院で治療を受けられたときに「痛くないのでびっくりしました」とおっしゃってくださったことがありました。「口を開けている時間が短くて済むので楽です」というお声をいただいたこともあります。

お口の中は人体でもっともデリケートな部分の1つです。痛みを最小限にできるよう、優しく丁寧な治療を行なっていますので「痛いのが苦手」という方こそ、どうぞお気軽にご相談ください。

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葛西モア 院内

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「日本矯正歯科学会」公認の認定医がいる葛西モア矯正歯科

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瑞江駅、篠崎駅をご利用の人は、一之江駅から京成バスで9分とアクセス良好!

江戸川区で”歯科矯正”や”ホワイトニング”など、審美歯科治療をお探しなら「葛西モア矯正歯科」をぜひご検討ください。

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